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18 de junio de 1916: 900 terrones de azúcar

“Para el 18 de junio, quedaban solo 900 terrones de azúcar, es decir, apenas algo más de cuarenta piezas por persona (…) En estas circunstancias, no es sorprendente que todos sus pensamientos y conversaciones se centraran en la comida, en banquetes pasados y futuros, y en segundas porciones que alguna vez habían rechazado.” (Sur, p. 378).

Son muchos los lugares del diario de Shackleton en los que se hace alusión a la comida: inventarios, cálculos, ingredientes, recetas, y un sinfín de detalles más dan muestra de que realmente la alimentación constituía una gran preocupación.

Sin embargo, lejos de intentar no pensar en ello, de todos los temas  de conversación que surgían en aquel grupo de náufragos antárticos la comida ocupaba un lugar preponderante. Los hombres se entregaban a entretenidos diálogos sobre sus platos favoritos, dando la la impresión de que aquellas conversaciones saciaban en parte su necesidad de comida. En aquel mes de junio en el que se hizo recuento de los terrones de azúcar que restaban se realizó un censo según el cual cada hombre debía decir qué le gustaría comer, si fuera posible conseguir cualquier tipo de comida. El plato más votado fue  budín de sebo. A partir de ahí los marineros fueron aportando sus ideas por turno y aquello acabó en una animada conversación sobre  diferentes platos y preferencias culinarias.

Marston, uno de los artistas de la expedición, había traído consigo un libro de cocina. Otro de los entretenimientos favoritos de los marineros era leerlo por la noche, pero solo una receta cada vez, a fin de poder disfrutarlo más tiempo. La receta era comentada por todos, y se realizaban aportaciones y sugerencias, con lo que al final los hombres se dormían pensando en suculentas recetas que servían de compensación imaginaria a la precaria situación alimenticia en la que se encontraban.

 

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