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12 de julio de 1916: la goleta Emma

“El gobierno chileno nos prestó un pequeño vapor, el Yelcho, para que nos remolcara parte del viaje. Sin embargo, no podía tocar el hielo, pues estaba hecho de acero. No obstante, el 12 de julio, le pasamos nuestro cabo de remolque y emprendimos el viaje. Al día siguiente, anclamos con mal tiempo y, aunque el viento se convirtió en un vendaval, no podía perder más tiempo, de modo que levamos anclas temprano la mañana del 14. La tensión que soportaba el cabo de remolque era demasiado fuerte. Con un ruido como el de un disparo, el cabo se cortó.” (Sur, p. 350).

La goleta Emma era el tercer intento de Shackleton de rescatar a sus hombres. Era un barco pequeño, de solo 18 metros de eslora que, remolcado parcialmente por el Yelcho, intentaría llegar a isla Elefante. Shackleton comenzaba a temer por la vida de sus hombres, pues había partido de la isla el 24 de Abril, y por tanto habían pasado ya casi tres meses. Al cabo de unos días de difícil navegación, el Yelcho informó al Emma de que había entrado agua en la sentina y de que les quedaba poco carbón, así que Shackleton les comunicó que podían regresar. A partir de ese momento la pequeña goleta se quedó sola en la misión de llegar a isla Elefante.

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