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25 de agosto de 1916: el Yelcho zarpa

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“No había disponible ningún barco apropiado. El tiempo daba señales de mejoría, y le rogué al gobierno chileno que me prestara el Yelcho para un último intento de llegar a la isla. Era un vapor pequeño hecho de acero, muy inapropiado para trabajar en el hielo, pero prometí que no lo tocaría. El gobierno estaba dispuesto a darme otra oportunidad, y el 25 de agosto zarpé hacia el sur en el cuarto intento de rescate.” (Sur, p. 353).

Shackleton ya conocía el Yelcho, pues había servido para remolcar a la goleta Emma en el anterior intento. Este tipo de barcos (llamados escampavías), eran barcos pequeños y con gran capacidad de maniobra, pensados para realizar tareas sencillas, en general cerca de la costa, o para prestar apoyo a otros barcos.

El Yelcho no era por tanto un barco de exploración polar, como por otra parte se evidenciaba en su reducido tamaño – 35 metros de eslora- y en el hecho de que estaba hecho de acero, lo que junto con su proa sin refuerzo lo hacían inapropiado para el hielo. Sin embargo, Shackleton sabía muy bien que debía aprovechar la mejoría en el tiempo para intentar otro rescate.

El 25 de agosto el Yelcho zarpaba de Punta Arenas en un nuevo intento de llegar a Isla Elefante al mando del marino chileno Luis Pardo Villalón.